Jeru the Damaja – Mental Stamina

Jeru

Ruim 20 jaar geleden debuteerde Jeru the Damaja met de toonaangevende langspeler The Sun Rises In The East (1994). Ondanks het feit dat de rapper uit Brooklyn in de loop der jaren nog een handvol LP’s uitbracht wist hij dit eerste wapenfeit tot op heden niet meer te overtreffen en is deze verzameling met terugwerkende kracht zijn finest moment geweest. Niet in de laatste plaats door de producties die volledig voor rekening komen van DJ Premier van de legendarische hip-hop formatie Gang Starr. Als je goed luistert hoor je dat de gebruikte kick en snare op de track “Mental Stamina” afkomstig zijn van Michael Jackson’s “Billie Jean” uit 1982. Belangrijker is echter dat deze hip-hop held a.s. zondag voor gratis te bewonderen is in het Ebbingekwartier te Groningen, als afsluiter op het New Attraction Block Jam festival. I love this city.

Muse – Psycho

Muse

Muse is typisch zo’n smaak gevoelige band. In dat opzicht vergelijkbaar met het Britse Queen, je vindt ze of fantastisch of wordt er niet warm of koud van. Over het algemeen ben ik iemand uit de tweede categorie. Beide groeperingen verwerken veel klassieke invloeden in de producties en deze klinken daardoor vaak dramatisch en bombastisch. Iets wat niet alle muziekliefhebbers kunnen waarderen. Daarnaast hebben de frontmannen Bellamy en Mercury een op zijn zachtst gezegd karakteristiek geluid, waar je nu eenmaal van moet houden. Desalniettemin twee bands van wereld-formaat die ook mij af en toe kunnen verassen. Muse doet dat op de recent uitgebrachte langspeler Drones (2015) met de track “Psycho”. Het nummer draait om een riff die al geruime tijd door de band wordt gebruikt bij het jammen tijdens live optredens. Of je nou een Muse-liefhebber bent of niet, deze plaat rockt als een malle. Luister hier naar een live uitvoering bij Jools Holland op BBC Two.

Joey Bada$$ – Paper Trail$

Joey B

Op 20 januari 2015 verscheen het langverwachte debuutalbum B4.DA.$$ van new-kid-on-the-block Joey Bada$$. De release viel samen met zijn 20e verjaardag. Ondanks zijn jeugdigheid levert Joey een volwassen en eigentijds album af met een sterke hang naar het verleden. Dit komt niet in de laatste plaats door bijdragen van legendarische producers als Statik Selektah, J Dilla en DJ Premier. Laatste laat met de productie op de track “Paper Trail$” wederom alle andere beat-makers ver achter zich en zorgt voor het zoveelste hoogtepunt op een hip-hop langspeler. Twee generaties brengen samen deze 3 minuten van tijdloze hip-hop schoonheid.

Neil Young – Solo Storytone

Neil Young
De inmiddels 69 jarige Neil Young bracht eind 2014 het album Storytone uit, waarop hij samenwerkt met een aantal orkesten en big bands. Het resultaat is verrassend en telleurstellend tegelijkertijd; een tiental typische Young tracks in een uitvoering die misschien niet bij al zijn fans in goede aarde zullen vallen. Door de vele strijkers en blazers krijgt het geheel een nogal bombastisch en dramatisch karakter. Voor de teleurgestelden onder ons is er gelukkig de ‘luxe’ uitvoering van de langspeler, waarop Neil de tracks ook solo ten gehore brengt. Vergezeld door slechts zijn gitaar, piano of ukelele houdt hij de nummers op het tweede bedrijf, Solo Storytone, klein en intiem. Luister hier naar het prachtige “I’m Glad I Found You”.