Van Morrison – T.B. Sheets

“T.B. Sheets” is afkomstig van Morrisons’s eerste solo album Blowin’ Your Mind! (1967) en hoort zonder twijfel tot de beste blues nummers ooit geschreven. De bijna 10 minuten durende productie, gekenmerkt door een typisch repeterende riff en scheurende mondharmonica, laat de luisteraar van begin tot eind niet meer los. Zoals gebruikelijk in het genre is het thema verre van vrolijk. De track vertelt het verhaal van een man die aan het sterfbed staat van zijn geliefde, die lijdt aan tuberculose. Door Morrison’s karakteristieke intense stemgeluid en zijn levendige beschrijving voelt het alsof je in dezelfde ruimte staat als de hoofdpersoon. Klassiek blues materiaal van de bovenste plank.

James Heather – Biomes

De Britse pianist James Heather is verantwoordelijk voor de kersverse release op het Ahead Of Our Time label, een voorganger en latere sublabel van het legendarische Ninja Tune. Ahead Of Our Time bestaat al sinds 1989, maar werd door de oprichters in 2016 nieuw leven in geblazen door het te gebruiken als platform voor vrije expressie en meer experimentele projecten. Heather levert met Stories From Far Away On Piano (2017) een korte en prachtige LP af met daarop negen tracks. Luister hieronder naar het evenzo korte en prachtige “Biomes”.

Jeff Tweedy – Via Chicago

In 1999 schreef Jeff Tweedy de murder-ballad “Via Chicago” voor het album Summerteeth, uitgebracht door zijn bekendste project Wilco. Bijna 20 jaar later kijkt Tweedy met zijn eerste soloproject Together At Last (2017) terug op zijn rijke oeuvre. De elf akoestische versies op de langspeler moeten het startschot vormen voor een serie albums opgenomen in The Loft, een studio in Chicago. Het eerste deel is prachtig en beloofd veel goeds voor het vervolg.

Sinisa Tamamovic – Moon Lights

Geboren in Bosnië Herzegovina en woonachtig in London. Sinisa Tamamovic released al ruim tien jaar platen op een waslijst aan gerenomeerde techno labels en mag daar deze maand Christian Smith’s fameuze Tronic label aan toevoegen. Op de 4 tracks tellende Dreaming EP lijkt hij extra zijn best te hebben gedaan en met name de track “Moon Lights” is het vermelden hier meer dan waard. Sferische zweef techno of zoiets. Hulde.

The UMC’s – One To Grow On

Tussen het selfie- en kattenfilmpjesgeweld op Facebook is het af en toe wel erg fijn om gericht dingen te kunnen volgen, zoals ‘Hip Hop Collector’, een blog van een Belgische hiphopfanaat die meer dan 11,000 hiphopplaten (!) in zijn collectie heeft. Tussen het bekendere old school werk post hij soms een track of album cover die ik nog niet kende, zoals de totale nineties extravaganza op de hoes van UMC’s Fruits of Nature. Deze debuutplaat werd in 1991 uitgebracht op het befaamde Wild Pitch Records, waar ook onvervalst legendarische acts als Gang Starr, Main Source, O.C. en Lord Finesse hun debuutalbums op mochten uitbrengen. De gehele hiphopcatalogus van Wild Pitch werd in 2008 gekocht door een zekere Jay Faires en opnieuw uitgebracht; zo goed als niet verkrijgbaar via Spotify, maar gelukkig wel opnieuw vereeuwigd op cd en vinyl. De track One To Grow On was in 1991 goed van pas gekomen voor mij als 3-jarige peuter, maar anno 2017 maakt het me gelukkig ook zo blij als een kind.